山崎蒸溜所に行ってきました。

 大阪と京都の府境にあるサントリーさんの山崎蒸溜所に行ってきました。
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 見学のスタート地点であるウイスキー館の入口です。
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 同じくウイスキー館内の陳列棚です。私の部屋の飾りにしたい・・・。
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 ウイスキー館では他に懐かしいCMやポスターの閲覧ができ、サントリーさんの歴史がいろいろと学べます。

 いよいよ工場見学開始です。 
 まずは仕込み樽と発酵樽です。操業はしていなかったのですが、独特の香りが立ち込めていました。
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 次に初溜樽と再溜樽です。サントリーさん独自のポットスチルなんだそうです。
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 樽詰機です。これが一番地味でした・・・。
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 いよいよ貯蔵庫の中です。かなり良い雰囲気です。
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 12年物の樽(左)と4年物の樽(右)です。12年物の方が色が濃く、水分が減っていることが画像からお分かりいただけるでしょうか。
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 樽はかなり古いものから今年のものまで沢山ありましたが、同じデザインで長年統一されているところが素晴らしいです。
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 工場見学の後は試飲をさせてもらえました。画像は山崎12年の水割りです。ウイスキーを仕込んだ水で割った水割りとのことで贅沢な一杯です。
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試飲時間は結構長く取ってもらえ、私はこの後「山崎12年ソーダ割り」(このソーダ水も同じ水)、「白州12年ストレート」「山崎12年ストレート」と計4杯いただいています・・・。
 ここで工場見学ツアーは終わりです。

 この後、テイスティングカウンターで試飲の続き(笑)をしました。
下の画像は12年もの(左)、8年もの(中央)、4年もの(右)の原酒です。経年原酒セットとのことです。
4年物はさすがに荒くてこなれておらず、もったいないとは思いつつも残してしまいました・・・。
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 下の画像は憧れの山崎25年です。2000円で飲めたのですが、私の会社の近くで注文すると同じ量で1万円以上するんですよねぇ~。
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 先ほどの8年もの・4年ものの原酒と比べてみると熟成度合いが明らかです。ふわっと口で広がりとてもおいしかったです。
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 中庭の水はきれいだし、空には雲ひとつない快晴でしたし、最高に気持ちの良い贅沢な時間を過ごせました。
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